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El Langreo minero e industrial
El Langreo minero e industrial
Imagen El Langreo minero e industrial
La historia de la minería y la industria en Langreo se remonta a la segunda mitad del s. XVIII, cuando los ilustrados de la época fomentaron la extracción de hulla para hacer progresar económicamente al país. Hombres como Jovellanos, impulsor de la carretera carbonera; y Casado de Torres, que construyó el primer horno de coque de España en 1793; y fue el promotor de la canalización del río Nalón en 1797, escribieron gran parte de la historia industrial de este período.

Pero no sería hasta mediados del s.XIX cuando comenzó a desarrollarse verdaderamente la explotación de la hulla. Con la llegada, primero, de capitales foráneos y, posteriormente, asturianos, fueron apareciendo gran cantidad de empresas mineras: Minas de Langreo y Siero, Carbones Santa Ana, Herrero Hermanos, Felgueroso Hermanos…, atraídas por las mejoras en la red viaria: carretera carbonera en 1842 (José María Aguado, Marqués de las Marismas) y el ferrocarril de Langreo en 1856 (Duque de Riansares), tercer ferrocarril de España.

La riqueza minera y las aceptables comunicaciones sirvieron para que en Langreo, y en concreto en La Felguera, se ubicaran las primeras empresas siderúrgicas de Asturias: Gil y Cía (1857), Duro y Cía (1859), Compañía de Asturias (1894).

Por todo ello las actividades extractivas conocieron una gran expansión. Sin embargo, el carbón español tenía un gran competidor en el carbón inglés, que era mucho más barato y de mejor calidad. Para hacer frente a esta competencia a finales en 1877 se constituye la Asociación de Industriales Hulleros de Asturias, que reúne a la patronal minera estableciendo un grupo de presión en Madrid para favorecer el carbón asturiano. También, por iniciativa de Luis Adaro y Magro, se consigue la concentración de compañías para superar el minifundismo empresarial, dando lugar a las grandes empresas históricas: la Unión Hullera y Metalúrgica de Asturias, Carbones de La Nueva, Carbones Asturianos, Carbones de Langreo,...

Así llegamos al s. XX que comienza con la conversión de la compañía familiar Duro y Cía en la Sociedad Metalúrgica Duro Felguera, S.A. Esta nueva empresa, mediante un proceso de fusiones, con la Unión Hullera y Metalúrgica de Asturias; y absorciones, Compañía de Asturias, Herreros Hermanos, Felgueroso Hermanos,… se convirtió en la mayor productora de carbón y acero de España en los años 20. Duro Felguera propició la aparición de empresas subsidiarias, tales como la Fábrica de Ladrillos Refractarios que era la única de este tipo en toda España. La Sociedad Ibérica del Nitrógeno, la Cooperativa Eléctrica de Langreo, o la Tornillería del Nalón. Fue también en esta época cuando las empresas, para asegurar una mano de obra estable, y en algunos casos cualificada, comienzan a ejercer una política paternalista, que se refleja en la construcción de viviendas, sanatorios, escuelas, economatos...

Después de un período de altibajos, se llega a la crisis de los años 60. Debido a las pérdidas económicas, los empresarios piden al gobierno la nacionalización de sus empresas. A partir de 1966 el patrimonio siderúrgico de Duro Felguera se incorporará a UNINSA y posteriormente a ENSIDESA, lo que implicará el desplazamiento de la actividad productiva y de la población hacia la costa. En 1967 será el patrimonio minero el que se integrará en HUNOSA, empresa que en la actualidad está sufriendo un proceso de reestructuración que se manifiesta en el cierre de pozos, jubilación de plantilla y abandono de edificios, maquinaria, infraestructuras,...